A esclerose múltipla é uma doença crônica do sistema nervoso central. Está presente em todo o mundo e é a causa mais frequente de distúrbio neurológico em adultos jovens e de meia-idade, principalmente em mulheres.

O embrulho e a proteção das fibras nervosas do sistema nervoso central é um material composto de proteínas e gorduras chamadas mielina, que facilita a condução de impulsos elétricos entre essas fibras. Na esclerose múltipla, a mielina é perdida em várias áreas, às vezes deixando cicatrizes (esclerose). Essas áreas lesionadas também são conhecidas como placas de desmielinização.

A mielina não apenas protege as fibras nervosas, mas também facilita sua função. Se a mielina é destruída ou ferida, a capacidade dos nervos de conduzir impulsos é drasticamente reduzida. Felizmente, a lesão de mielina é reversível em muitas ocasiões.

A esclerose múltipla é definida como um distúrbio inflamatório da substância branca do sistema nervoso central e é caracterizada por áreas multifocais de desmielinização, perda de oligodendritos, astrogliose e indenização relativa do axônio.

O que causa esclerose múltipla?

A esclerose múltipla é de etiologia desconhecida. Sua causa não é clara e vários mecanismos foram identificados . Eles incluem fatores imunológicos, herdados e de infecção.

O papel exato da infecção viral no início e manutenção da esclerose múltipla é desconhecido. Mesmo assim, vários vírus foram estudados em relação a esta doença. Foi associado ao vírus Epstein-Barr com desmielinização (perda de bainhas de mielina). Em crianças, há evidências de vulnerabilidade com a exposição a esse vírus.

Entre os fatores ambientais, os vírus são os agentes mais estudados como desencadeadores ou determinantes da doença. Suspeita-se que os vírus atuem nos oligodendrócitos, modificando-os na infância e subsequentemente condicionando uma resposta imune anormal (alterando a mielinização correta).

Na predisposição genética, parece claro. Em estudos com gêmeos univiteliais, o risco de sofrer de esclerose múltipla é de 31%, enquanto na dicigótica é de cerca de 5%.

Nos familiares com esclerose múltipla, o risco de contrair a doença é de 2 a 5%, quando na população geral é de 0,1%.

Sintomas de esclerose múltipla

O início do quadro clínico pode ser tão leve que a pessoa não sente necessidade de consultar um médico. Os sintomas iniciais mais freqüentes são fraqueza de um ou vários membros, visão turva, sensação prejudicada, visão dupla (diplopia) e dificuldade em coordenar os movimentos (ataxia).

A fraqueza dos membros também é típica, com fadiga após o exercício, dificuldade em subir escadas, perda de destreza e aumento do tônus ​​muscular. Esses sintomas geralmente aparecem gradualmente.

Fadiga, o sintoma mais comum

fadiga é o sintoma mais comum na esclerose múltipla, que afeta 2/3 dos pacientes. Metade deles a descreve como a sensação mais desagradável, afetando visivelmente a qualidade de vida.

Essa incapacidade está freqüentemente associada à depressão e a outros fatores que contribuem para a fadiga, incluindo motor, disfunção límbica, gânglios da base ou áreas do hipotálamo.

A fadiga reduz significativamente e drasticamente a qualidade de vida de pacientes com esclerose múltipla.  Portanto, é um fator a ser levado em consideração, mas difícil de manusear e interpretar, devido à subjetividade da percepção.

A perda de energia afeta as habilidades motoras e cognitivas e deve ser distinguida da fraqueza, sensação de perda de energia e dificuldade de concentração. Portanto, é necessário fazer um diagnóstico diferencial de fadiga na esclerose múltipla com condições clínicas como depressão , distúrbios motores, patologia da tireóide, efeitos colaterais de medicamentos como antiespasmódicos e imunossupressores.

Surto de surtos

Algo muito típico da esclerose múltipla é o aparecimento de surtos (recidiva, recorrência, exacerbação). Os surtos são caracterizados como sintomas de disfunção neurológica que duram mais de 24 horas.

Para aceitar a existência de surtos, eles devem afetar diferentes partes do sistema nervoso central e ficar separados por um período de pelo menos um mês. Esse desaparecimento dos sintomas é definido como remissão, sendo uma melhora ou desaparecimento dos sintomas e sinais que duram pelo menos 24 horas característicos.

Sintomas auxiliares

Há um grupo de sintomas auxiliares que, quando clinicamente expressos, apóiam o diagnóstico de esclerose múltipla. São os seguintes:

  • Sintoma de hermitite : é caracterizado por uma sensação de choque elétrico que percorre toda a coluna. Às vezes atinge os braços ou pernas. Essa sensação ocorre quando a pessoa inclina o pescoço para a frente.
  • Sensibilidade ao calor
  • Sintoma de Uhthoff: piora clínica em relação à elevação da temperatura corporal, causada por fatores externos (meses de verão, banho quente, tabaco) ou fatores internos (febre, exercício intenso, menstruação).
  • Ataques paroxísticos : distúrbios do movimento paroxístico são aqueles que ocorrem de forma abrupta e intermitente, com normalidade ou pelo menos ausência de movimentos intercorrentes anormais. São raros e com alta incidência familiar. A forma mais frequente é a distonia paroxística.

A evolução da esclerose múltipla é incerta, embora sua tendência seja a piora com grande incapacidade física, envolvimento psíquico e cognitivo.

Tratamento de esclerose múltipla

Infelizmente, atualmente não existe tratamento com a capacidade de curar a doença ou alterar positivamente seu curso clínico natural. A longo prazo, o objetivo é tentar reduzir o número de surtos , as consequências e a progressão da incapacidade. Para isso, são utilizados basicamente imunossupressores (azatioprina, ciclofosfamida, metrotrexato) e interferons (alfa).

Por outro lado, corticosteróides em altas doses são usados ​​para o tratamento do surto por curtos períodos de tempo (3-5 dias). A identificação adequada do surto é essencial para estabelecer o diagnóstico e propor uma abordagem terapêutica correta.

A sintomatologia do surto é a expressão de uma ou várias lesões resultantes de um processo inflamatório localizado no sistema nervoso central e, portanto, seu tratamento é focado no controle do processo inflamatório, principalmente com corticosteróides.

Tratamento dos sintomas

O tratamento sintomático pode ser resumido da seguinte forma:

  • Espasticidade : baclofeno, diazepam, dantroleno sódico …
  • Fadiga : amantadita, modafinil, metalfenidato …
  • Dor : carbamazepina, fenitoína, gabapentina, pregabalina …
  • Hiperreflexia da bexiga : oxibutinia, betanecol …
  • Déficit cognitivo : donepezil, interferon beta, memantina …

Tratamento de reabilitação

O tratamento de reabilitação é de grande importância, com o objetivo fundamental de prevenir a incapacidade e a incapacidade da pessoa afetada ou, pelo menos, reduzi-la o máximo possível.

O paciente deve ser treinado em novas habilidades, fortalecendo seus sistemas saudáveis. Dessa forma, ele será capaz de manter alguma independência. Para isso, é essencial adaptar ou modificar o ambiente social e de trabalho do paciente. Além disso, o apoio psicológico da educação e o apoio ao paciente, família e cuidadores é fundamental .

Recomenda-se a realização de tratamento de reabilitação multidisciplinar adequado ao momento evolutivo da pessoa com esclerose múltipla, pois pode melhorar a qualidade de vida relacionada à saúde e funcionalidade nas atividades da vida diária. Muitas das organizações de pessoas com esclerose múltipla geralmente têm esse tipo de tratamento, focado na reabilitação abrangente.

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